Descubrí como esta hoy el Royal Vauxhall Tavern, el bar inglés que Freddie Mercury llevo a Lady Di vestida de varón

22.09.2020

La Royal Vauxhall Tavern es una de las instituciones más queridas de Londres. No solo es el primer edificio del Reino Unido en ser incluido en la lista debido a su importancia para la historia y el patrimonio LGBTQ +, sino que también ha servido fiestas legendarias, y también se lo reconoce como el lugar donde Freddie Mercuri llevo a la princesa Diana vestida de hombre.

Desde que se construyó en 1863, el lugar de actuación pub-cum-queer ha sido repetidamente amenazado por los promotores inmobiliarios, pero gracias al apoyo del público se ha mantenido en pie. Para 1975, la Royal Vauxhall Tavern tenía dos barras alrededor de una barra en forma de riñón que se doblaba como escenario para que los artistas drag bailaran con sus tacones de aguja desde el pequeño escenario del delantal en un extremo. Antes de que comenzara el cabaret, el bar se limpiaría de vasos y bebidas y el personal limpiaría el bar listo para que el drag bailara en sus talones. El bar público atrajo a los trabajadores locales y tenía un tablero de dardos, mientras que el salón atrajo a la comunidad gay local. Los actos notables de esta época incluyen "Carla", famosa por su personificación de Barbra Streisand y "The Great Lee Paris" un sábado por la noche con Land of Hope and Glory , y Siempre habrá una Inglaterra . 

El RVT sobrevivió a la remodelación local a lo largo de las décadas de 1970 y 1980 y mantuvo su independencia como lugar gay. Muchos de los mejores artistas drag de Londres actuaron allí, incluidos Hinge and Bracket y Regina Fong . Diana Dors también apareció allí. Lily Savage , la personalidad drag de Paul O'Grady , fue una artista habitual durante ocho años, con espectáculos cuatro veces por semana. En 2005, los empresarios gay Paul Oxley y James Lindsay se hicieron cargo de la Royal Vauxhall Tavern. Con un nuevo sistema de iluminación y sonido, el lugar abrió siete noches a la semana y mantuvo su popularidad. En noviembre de 2014, el RVT se vendió a promotores inmobiliarios en un acuerdo comercial multimillonario. Lindsay fue contratada y nombrada por los nuevos dueños de negocios. El grupo de campaña comunitaria RVT Future se formó poco después para defender el uso continuo del lugar como un sitio de comunidad y cultura LGBTQ. 

Tras una solicitud de RVT Future, el RVT se convirtió en un edificio catalogado de Grado II el 8 de septiembre de 2015, el primer edificio del Reino Unido en ser incluido en la lista en reconocimiento de su importancia para la historia de la comunidad LGBTQ.  La campaña fue apoyada por el entonces alcalde de Londres , Boris Johnson , y los actores y animadores Ian McKellen y Paul O'Grady , entre muchos otros. 

 Ahora, en estos tiempos inciertos, necesita la ayuda de los londinenses más que nunca. Frente a los ingresos nulos y los costos de funcionamiento continuos, el RVT está financiando colectivamente para recaudar £ 50,000 para ayudarlo a mantenerse a flote. El fondo es particularmente importante ya que el lugar dijo que no califica para las subvenciones anunciadas por el gobierno y espera una reducción de ingresos en el futuro a medida que los lugares luchan con las medidas de distanciamiento social. El lugar dijo: 'Hemos decidido crear una página de GoFundMe para que las personas que quieran y puedan hacer una contribución, ahora puedan hacerlo. Todo el dinero donado se destinará a nuestros altos costos operativos y al mantenimiento de la estructura del edificio. Queremos continuar brindando una plataforma y una gama verdaderamente diversa de eventos LGBTQ + con todos nuestros maravillosos artistas asociados '.

La leyenda dentro de la leyenda. Dicen que el cantante y líder de Queen, Freddie Mercury, y la princesa Diana Spencer. La anécdota fue difundida por The Sunday Times: se trata de la noche en que el intérprete disfrazó de hombre a Lady Di para que pudiera entrar a un pub gay sin que la reconocieran.

La actriz Cleo Rocos publicó en 2013 sus memorias y allí aseguró que la versión que circulaba a modo de leyenda urbana desde la década del '80, había sido real: contó cómo fue la noche en que la princesa de Gales -que por ese entonces tenía 27 años y ya era madre de los príncipes William y Harry- logró infiltrarse durante 20 minutos en un bar gay, custodiada por la estrella de Queen.ocos cuenta en su libro "The Power of Positive Drinking" ("El poder de la bebida positiva") que Mercury y el comediante Kenny Everett, vistieron a Diana con anteojos negros de sol, gorro y una campera militar para que pudiera ingresar de incógnito al Royal Vauxhall Tavern, en el sur de Londres. "Cuando entramos, nosotros sabíamos obviamente que era la princesa Diana y que podía ser reconocida en cualquier momento. Pero la gente simplemente la ignoró. Ella parecía haber desaparecido. Y eso le encantó", escribió Rocos en su libro. 

Según contó la actriz, la presencia de Mercury y Everett desvió la atención de los presentes y la princesa incluso pudo pedir bebidas sin ser reconocida: "Avanzamos entre apretones a través de hombres con tangas de cuero hasta llegar a la barra. Diana y Freddie no se podían aguantar la risa, aunque ella fue capaz de pedir un vino blanco y una cerveza". Según dijo, dejaron el lugar a los veinte minutos de la llegada para no abusar de la buena suerte. Cabe agregar que Rocos y las paredes del lugar hoy son los únicos testigos que queda de esa divertida noche.