Lou Reed: el lado salvaje del New York LGBT

20.08.2020

En 1972, Lou Reed grabó Transformer, el disco que lo lanzaría al estrellato. Cargado de canciones inolvidables, el álbum fue el inicio y el fin de la relación artística con David Bowie , quien tuvo un papel decisivo en su carácter de productor impulsando "Walk On The Wild Side" como primer single del disco.

Condicionado por la indiferencia de la prensa con The Velvet Underground, una banda demasiado experimental para los cánones de los medios masivos, y empeñado en conseguir un éxito comercial, Reed creía que "Walk in the wild side" sería prohibida en la radio por su contenido. La canción reunía en una misma historia a personajes inspirados en el under neoyorquino de la época y en las experiencias de Reed en ese ambiente.

Figura clave de ese entorno y mentor fundamental de la carrera de Reed, Andy Warhol se dio cuenta muy pronto de que el tema podía ser ideal para darle una espaldarazo publicitario a su trilogía de películas protagonizada por Joe Dallesandro y un variado elenco de travestis (Flesh, Heat y Trash) y ayudó con la difusión. Muy pronto, la canción treparía en los charts en Estados Unidos y en el Reino Unido.

Originalmente, Reed había escrito "Walk On The Wild Side" para un musical del escritor y autor teatral Nelson Algren que nunca se estrenó. Pero el tema -que han versionado muchos artistas, entre ellos The Strokes y Robbie Williams- trascendió no sólo por su calidad sino también por la descripción de aquellos protagonistas neoyorquinos que dejaban de ser cada vez menos ocultos.

La canción comienza con la siguiente descripción:

Holly vino de Miami, Florida/Hizo autostop a través de los EE. UU./Se depiló las cejas en el camino/Se afeitó las piernas y luego él era ella

Luego de las revueltas de Stonewall de 1969, los antiguos marginados tomaron la cultura por asalto. Ese es el caldo de cultivo de este cantante que durante muchos años tuvo de representante a Andy Warhol. Precisamente en The Factory se dieron cita algunos de los personajes citados en la canción: Joe Dallesandro es un actor ícono erótico gay y actor fetiche de las películas de Warhol, Jackie es Curtis, una drag queen neoyoquina, Sugar Plum Fairy es Joe Campbell, primer novio del activista gay Harvey Milk. Todos ellos fueron retratados en una canción inolvidable y sin dudas, adelantada para la época. El lado salvaje empezaba a ser el lugar donde todos querían ir. 

Letra de "Walk on the Wild Side" (Lou Reed)

Holly vino de Miami, F.L.A.
Holly came from Miami, F.L.A.
Hizo autostop a través de los EE. UU.
Hitch-hiked her way across the U.S.A.
Se depiló las cejas en el camino
Plucked her eyebrows on the way
Le afeitó las piernas y luego él era ella
Shaved her legs and then he was a she
Ella dice: "Oye nena, da un paseo por el lado salvaje"

She says, "Hey babe, take a walk on the wild side"


Candy vino de la isla

Candy came from out on the island

En la trastienda, ella era la querida de todos
In the backroom, she was everybody's darlin'
Pero ella nunca perdió la cabeza
But she never lost her head
Incluso cuando ella estaba dando la cabeza
Even when she was givin' head
Ella dice: "Oye nena, da un paseo por el lado salvaje"
She says, "Hey babe, take a walk on the wild side"
Y las chicas de color se van
And the colored girls go
Hacer-hacer-hacer, hacer-hacer, hacer-hacer-hacer

Do-do-do, do-do, do-do-do


El pequeño Joe nunca lo regaló
Little Joe never once gave it away
Todos tenían que pagar y pagar
Everybody had to pay and pay
Un ajetreo aquí y un ajetreo allá
A hustle here and a hustle there
Nueva York es el lugar donde dijeron
New York City is the place where they said
"Hey nena, da un paseo por el lado salvaje"

"Hey babe, take a walk on the wild side"


Sugar Plum Fairy vino y salió a la calle
Sugar Plum Fairy came and hit the streets
Buscando comida para el alma y un lugar para comer
Lookin' for soul food and a place to eat
Fui al Apolo
Went to the Apollo
Deberías haberlo visto ir, ir, ir
You should have seen him go, go, go
Dijeron: "Oye Sugar, da un paseo por el lado salvaje"
They said, "Hey Sugar, take a walk on the wild side"
Bien, eh

Alright, huh


Jackie está a toda velocidad
Jackie is just speedin' away
Pensé que era James Dean por un día
Thought she was James Dean for a day
Entonces supongo que tuvo que estrellarse
Then I guess she had to crash
Valium habría ayudado a esa fiesta
Valium would have helped that bash
Ella dijo: "Oye nena, da un paseo por el lado salvaje"

She said, "Hey babe, take a walk on the wild side"